C’est au début des années 1960, alors que la Faculté des Sciences Humaines et Sociales de Tunis portait encore le nom de « Faculté des Lettres et des Sciences Humaines », que le Département de français a été fondé. Les enseignements dispensés au sein de ce Département étaient alors assurés, pour l’essentiel, par des coopérants français.

L'ouverture de la Faculté des Lettres de la Manouba au début des années 1980 a eu pour conséquence le transfert des départements de langue dans cette nouvelle institution et, ce faisant, le changement de la dénomination de la Faculté-mère devenue Faculté des Sciences Humaines et Sociales de Tunis.

En 1987, un nouveau Département de français a été créé à la FSHST. Les fondateurs de ce Département sont feu Brahim GHARBI, Amel FAKHFAK, Jamil CHAKER et Kamel HAOUET.

  • Noms des Directeurs du Département de français (de 1987 à ce jour) :
    • Feu Brahim GHARBI (1987-1990)
    • Mohamed KHLIFI (1990-1993)
    • Jamil CHAKER (1993-1996 et 1996-1999)
    • Hédia KHADHAR (1999-2002)
    • Amel FAKHFAKH (2002-2005 et 2005-2006). Mandat interrompu en raison du départ de Amel FAKHFAKH à l'étranger
    • Hédia KHADHAR (2006-2008) : intérim
    • Emna BELTAÏEF (2008-2011)
    • Amel FAKHFAKH (2011-2014)
    • Jamil CHAKER (2014-2017)
    • Anis NOUAÏRI (2017-...)